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Atardecer y antigua caseta en una de las playas de Hanko

Atardecer y antigua caseta en una de las playas de Hanko (foto:StudioTomiParkkonen)

Hanko es la ciudad más al Sur de Finlandia. Situada en una península es un lugar bien conocido por todos los  finlandeses para disfrutar de unas buenas vacaciones. Hanko es desde antaño un destino muy popular para pasar los meses de verano.

BREVE HISTORIA DE HANKO

La historia de Hanko empieza a finales del siglo XIII juntamente con la historia documentada de la navegación en el Báltico. En esa época los fondeaderos (ancladero, cala, rada, ensenada) de Hanko ya se mencionaban en algún documento. A partir del siglo XV, a escasos 300 metros de la península de Hanko, un angosto canal entre dos islas (Tullholmen y Kobben) llamado Pike’s Gut (la tripa del Lucio), se utiliza como puerto. La península de Hanko a sido escenario de numerosas guerras y batallas entre Suecia y Rusia y otras, una larga y sangrienta historia que se refleja en algunas de las ruinas que todavía hoy se pueden ver. En el año 1873 finalizaron los trabajos del ferrocarril y es a partir de entonces que el puerto de Hanko empieza a funcionar. Al año siguiente,1874, el Emperador Alejandro I anuncia en una solemne carta la fundación del pueblo de Hanko en la tierra de Hankoniemi.

Detalle de la localización de las islas Tullholmen y Kobben

Detalle de la localización de las islas Tullholmen y Kobben (foto:Retkikartta)

Un detalle curioso y históricamente muy interesante son las piedras gravadas en las islas que forman el Pike’s Gut. Durante siglos este canal fue refugio de barcos y marineros mientras esperaban que el tiempo mejorase. A veces la espera podía durar semanas y los marineros durante sus paseos por las islas hacían gravados en las piedras. Los grabados más antiguos datan del siglo XV.

Gravado del escudo de Claes Fleming con fecha del año 1568

Gravado del escudo de Claes Fleming con fecha del año 1568 (foto:AtlasObscura)

EL SPA DE HANKO

A finales del siglo XIX y principios del siglo XX se construyó un Spa y Hanko paso a ser el Spa de la aristocracia rusa. Después de la Segunda Guerra Mundial el edificio quedo muy dañado y se tuvo que derribar.

El antiguo casino de Hanko hoy convertido en restaurante

El antiguo casino de Hanko hoy convertido en restaurante (foto:JussiHellsten-VisitFinland)

EMIGRAR DESDE EL PUERTO DE HANKO

Durante finales del siglo XIX y principios del XX fueron alrededor de 400.000 finlandeses los que emigraron a  países como Estados Unidos, Canadá y Australia en busca de fortuna. Se calcula que alrededor de 250.000 partieron desde el puerto de Hanko.

HANKO EN LA ACTUALIDAD

En la actualidad Hanko es una ciudad donde viven algo más de 8.000 personas. El llamado Spa Park de Hanko es una área de entretenimiento con valor histórico y cultural y con una playa de 1,6 kilómetros. Las villas de madera que se construyeron alrededor del primer y ya desaparecido Spa y muchas de ellas todavía sirven de hoteles y restaurantes.

La Torre del Agua y la Iglesia de Hanko

La Torre del Agua y la Iglesia de Hanko (foto:Wikipedia)

Hanko tiene dos museos, pero es que la península de Hanko y el archipiélago que la rodea es ya de por si un museo donde ver los vestigios de las guerras que tuvo que soportar: ruinas de fortalezas, piezas de artillería, memoriales, monumentos y tumbas de soldados que terminaron sus días combatiendo en este bellisimo lugar…

ACTIVIDADES EN HANKO

ACTIVIDADES EN EL MAR

Hanko tiene el privilegio de ser el lugar más soleado de toda Finlandia y dicen que tal vez es el lugar más soleado de todo el mar Báltico. Sus 130 kilómetros de costa de los cuales 30 son playas de arena dan para mucho. Tumbarse a tomar el Sol, bucear, alquilar un kayak de mar o una lancha, practicar el windsurf y el kitesurf, navegar en velero, ir a  pescar y incluso surfear, si, en Hanko también se puede surfear.

Uno de los puertos deportivos de Hanko

Uno de los puertos deportivos de Hanko (foto:JussiHellsten-VisitFinland)

EL FARO DE BENGTSÄR

Una de las actividades para mi más atractivas es navegar entre las numerosas islas de su archipiélago. Entre todas ellas cabe destacar la visita a la pequeña isla de Bengtsär, a 25 kilómetros de Hanko. En esta isla se encuentra el faro más alto de Escandinavia. El faro fue construido en 1906, tiene 52 metros de alto y 252 escalones. En la actualidad dispone de un museo, un café y una oficina de correos. Se hacen exhibiciones y conferencias y lo mejor es que también tiene habitaciones donde alojarse. Me parece genial.

El faro de Bengtskär en el archipiélago de Hanko

El faro de Bengtskär en el archipiélago de Hanko (foto:AnttiViitala-VisitFinland)

ACTIVIDADES DE INTERIOR

Entre las actividades que se pueden realizar en lugares cerrados se encuentran los centros de deporte. Gimnasios donde practicar el yoga, pilates, asistir a clases de zumba, aerobic, hacer pesas y escalar en su muro artificial. También hay tres salas de billar y una bolera.

ACTIVIDADES AL AIRE LIBRE

En un lugar como Hanko donde la naturaleza es relevante nos encontramos con un terreno de juego apto para todos. Desde rincones donde hacer una barbacoa, excursiones a caballo, campos de golf, mini-golf, futbol-golf y de frisbee. Se pueden alquilar bicicletas y recorrer la peninsula por caminos tranquilos y pequeñas colinas o bien. En Hanko se puede practicar el karting y el motocros, también jugar a tenis en alguno de sus cinco clubs, jugar al volei de playa y la petanca.

Antiguas Villas de Hanko

Antiguas Villas de Hanko (foto:HullunaHankoon)

VISITAR HANKO

Hanko bien merece una visita. Es un lugar donde se puede escoger entre una gran variedad de actividades, buenos restaurantes y alojamientos (villas, hoteles, apartamentos y camping). Hay muchos rincones para visitar, aparte de los nombrados en este articulo, no hay que perderse: el Jardín de la Mariposa, el Almacén de la Mantequilla (antaño la exportación de mantequilla era una de las principales fuentes de ingresos), la Casa de los Cuatro Vientos, subir a la Torre del Agua o visitar la Granja de Täktom entre otros. Además Hanko es uno de los mejores lugares que hay para la observación de aves que hay en Europa, un lugar que ningún aficionado podrá olvidar.

Eider común volando en Hanko

Eider común volando en Hanko (foto:DickForsman)